什么是油棕榈树?

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油棕榈树是什么?在科学角度上,棕榈油在生物分类学是属于Arecaceae油棕家庭。常见的品种有两个:Elaeis guineensis 和Elaeis oleifera。 Elaeis是一个希腊字,意思是指石油。Elaeis guineensis源于西部和西南部非洲安哥拉和冈比亚之间,而Elaeis oleifera是原产于热带中美洲和南美洲的美国种油棕。Oleifera是来自英语单词“oliferous”,意思是“产油”)

那么,什么是油棕榈树呢?

油棕榈树,从名字上可见,是可以培育油棕榈果的植物。棕榈油可以从果实提取, 进而提炼成食用油。油也可以从棕榈仁提取,用于食品业和制造肥皂厂。棕榈果从授粉到成熟需时五至六个月。果实犹如大梅的大小,且并不是单一果实,而是多颗果实形成果束。它的果实是红色的。每个水果都是由油性的肉质外层(果皮)做成的,装在里边的便是种子(棕榈仁),也和果皮一样油性丰富。在成熟的时候,每一堆的水果重量为40-50公斤(88-110磅)。

油棕树高油产量(高至每年每公顷7250升)是在东南亚和非洲的热带常见的烹调配料。它在世界其他地区的商业食品工业使用不断增加, 其原因是价格廉宜,高精品的氧化稳定性和高层次的天然抗氧化剂。由于棕榈油中含有比油菜籽油,玉米油,亚麻籽油,大豆油,红花油,向日葵油等有更多的饱和脂肪,它可以承受极端油炸的热量以及抗氧化。

棕榈树的重点不只是在于只可提取的棕榈油。榨油后,剩余的空果束可以再进一步处理,生产棕榈纤维和棕榈颗粒。